All Posts By

Vincent Wegener

Captain AI ontvangt UNIIQ-investering voor ontwikkeling autonoom varen


V.l.n.r. rij 1:Paul Smits (oud CFO Havenbedrijf Rotterdam), Vincent Wegener (Captain AI), Liduina Hammer (UNIIQ) en Duko Drijfhout (UNIIQ/EMC) V.l.n.r. rij 2 Captian AI en investeerders

Rotterdam, 4 juli – Captain AI, ontwikkelaar van software om veilig autonoom te kunnen varen, ontvangt een investering van € 300.000 van investeringsfonds UNIIQ voor de verdere ontwikkeling van de eerste volledig autonome schepen. De investering werd bekendgemaakt door Paul Smits, oud CFO Havenbedrijf Rotterdam, tijdens het Future Flux Festival.

Autonoom op het water

De toenemende drukte binnen havens en de moeite bij het vinden van voldoende gekwalificeerd scheepvaartpersoneel, vormen een belangrijke uitdaging voor veel havens en schipeigenaren. Captain AI speelt hierop in door het ontwikkelen van software om veilig autonoom te kunnen varen. Door gebruik te maken van simulatiesoftware en Artificial Intelligence (AI), kan Captain AI aan miljoenen gecompliceerde situaties worden onderworpen. Hierdoor leert de software zichzelf om de juiste beslissing te nemen. Captain AI zal met deze software uiteindelijk een aanzienlijk veiligere omgeving te creëren op het water waar op dit moment meer dan 75% van de ongelukken veroorzaakt wordt door een menselijke fout.

Eerste testen met volledig autonoom schip

Captain AI is opgericht in 2018 door Vincent Wegener, Gerard Simons, Gerard Kruisheer en Niels Stamhuis en heeft al investeringen ontvangen van Vstep en Post & Co, twee Rotterdamse bedrijven actief in respectievelijk maritieme simulatoren software en maritieme verzekeringen. De eerste testen worden momenteel uitgevoerd op het Floating Lab van het Havenbedrijf Rotterdam. Vincent Wegener, CEO Captain AI: “Door de investering van UNIIQ wordt het mogelijk om voor het eerst een schip volledig autonoom te laten varen in een testomgeving in de Rotterdamse Haven. Het is van belang om te kunnen laten zien dat onze algoritmes beslissingen net zo goed, zo niet beter, neemt als een menselijke kapitein”.

Investeren in innovatie in de Rotterdamse haven

Voor UNIIQ is dit de eerste investering in de havensector. Fondsmanager Liduina Hammer: “De zeehaven van Rotterdam is niet alleen de grootste van Europa, maar ook toonaangevend op het gebied van innovatie. Wij zijn trots om in de samenwerking tussen Rotterdamse partijen zoals het Havenbedrijf, VSTEP, Post & Co en Captain AI te kunnen investeren. Met deze investering in het team van Captain AI hopen wij bij te kunnen dragen aan de toekomst van de scheepvaart in het algemeen en aan de toekomst van de Rotterdamse haven in het bijzonder”.

Over Captain AI

Captain AI, gevestigd in de haven van Rotterdam, de grootste en drukste haven van Europa, ontwikkelt ‘s werelds eerste veilige en volledig autonome scheepvaart oplossing, gebruikmakend van zeer betrouwbare simulaties, innovatieve sensoren en de nieuwste deep-learning technieken.

Over UNIIQ

UNIIQ is een investeringsfonds van € 22 mln. gericht op de proof-of-concept fase. UNIIQ helpt ondernemers in Zuid-Holland om hun unieke innovatie sneller naar de markt te brengen. Wij bieden ondernemers het startkapitaal om hun plannen te realiseren en de meest risicovolle fase van concept tot veelbelovend bedrijf te overbruggen.

Het fonds is opgericht door een consortium bestaande uit Erasmus MC, TU Delft, Universiteit Leiden en de regionale ontwikkelingsmaatschappij InnovationQuarter. UNIIQ is mede mogelijk gemaakt door de Europese Unie, de provincie Zuid-Holland en de gemeenten Rotterdam, Den Haag en Leiden. Het fondsmanagement van UNIIQ is belegd bij InnovationQuarter.

Captain AI in the news & winner Innovation Funding Award of Amsterdam 2018!

Last week we presented Captain AI to the public at the Innovation Expo 2018. We got some nice coverage of our plans and our collaboration in the national news:
– NOS – Haven Rotterdam bereidt zich voor op zelfvarende schepen
– Trouw – Kapiteinloze schepen in Rotterdam: over een jaar moet het kunnen
– Maritiem Nieuws – Rotterdamse haven bereidt zich voor op autonoom varen

We are also proud to announce that Captain AI won the Innovation Funding Award with a price of €42.000 worth of marketing material!

Captain AI will make safe autonomous shipping a reality

Captain AI will make safe autonomous shipping a reality
The startup will work closely together with key partners in the port of Rotterdam to make it happen

Today Captain AI announced that they are pioneering an autonomous shipping solution based on state of the art deep learning algorithms. The company will work closely together with the Port of Rotterdam Authority in a pilot project to make a safe and reliable system operational on their RPA vessel.

“Autonomous shipping will revolutionize the shipping and port related industries” says Captain AI co-founder and CEO Vincent Wegener “Currently more than 75% of marine casualties are due to human error, autonomous shipping will significantly reduce these errors. Additionally, the economics of autonomous shipping are clear; the crew makes up 10% to 30% of the total shipping costs. Reducing these costs will make the shipping industry more efficient.”

“Our approach makes use of the latest AI (Artificial Intelligence) algorithms such as deep reinforcement learning, making it possible to safely navigate the waterways of any port in any weather condition“ says Captain AI co-founder and CTO Gerard Simons. “We train our AI in the certified simulator of VSTEP, just like you would train a human captain, before we start operating on a vessel in the real world. The big advantage of training in the simulator is that we can train faster and gain more experience than a human captain can achieve during his lifetime.”

Backed by investors with a reputable track record in the maritime sector
Captain AI is backed by two reputable investors with a long history in the maritime sector; VSTEP, which makes leading solutions for simulation and virtual training and Post & Co, an independent marine and logistics insurance specialist.

“Our certified Nautis simulation software is on the cutting edge of high resolution simulation, making the images almost indistinguishable from reality” says VSTEP owner and CEO Henk van den Berg. “Autonomous shipping is the future and with our investment in Captain AI we will be part of that future.”

“There’s no doubt in my mind that autonomous shipping will impact the insurance industry” says Post & Co owner and CEO Roderick Post “With over 75 years of experience in the market we want to stay on the forefront of the latest developments. With our investment in Captain AI we have front row seats.”

Captain AI team with investors Post & Co and VSTEP on the RPA3 from the Port of Rotterdam

Pilot with the Port of Rotterdam Authority
The Port of Rotterdam has made a commitment to the application and development of Smart Shipping. The RPA vessel, project name ‘The Floating Lab Rotterdam’, is a platform made available by the Port Authority in order to stimulate Smart Shipping innovations in the maritime sector.

“As the Port Authority we ask ourselves the question; how can we, as Port Authority, prepare the Port of Rotterdam to really welcome the ships of the future and keep the operation smooth, smart and safe for everybody” says nautical innovation adviser at the Port of Rotterdam Harmen van Dorsser “We want to create partnerships with companies interested in autonomous shipping and therefore we are excited about the vision of Captain AI and are looking forward to working with them in this pilot.”

The RPA vessel will be used by Captain AI under supervision of the Port Authority to test sensors, algorithms and other equipment.

Captain AI is hiring for positions in its Rotterdam based headquarters.

About Captain AI
Located in the Port of Rotterdam, the largest and busiest port of Europe, Captain AI is developing the world’s first safe and fully autonomous shipping solution using high-fidelity simulation, cutting-edge sensors and state-of-the-art deep learning techniques. For more information, see www.captainai.com

About Post & Co
Post & Co is the independent partner for Marine Liability and Logistics insurances for all players in the logistical chain, such as Ship Owners and Charterers, Terminal and Transport Operators, NVOCC’s, Transport Intermediaries and Port Authorities. Post & Co is based in Rotterdam, Antwerp, Frankfurt and Seoul and was founded in 1941. Currently the 4th generation is at the helm of this family business. For more information, see www.post-co.com.

About VSTEP
VSTEP makes leading solutions for simulation and virtual training. Vstep’s state-of-the-art class certified products allow users to train their skills for every scenario possible in a practical, cost-effective and sustainable way. VSTEP is based in Rotterdam and was founded in 2001. For more information, see www.vstep.nl.

About the Port of Rotterdam Authority
The port of Rotterdam is Europe’s largest sea port. The port owes its leading position to its outstanding accessibility for sea-going vessels. And to its intermodal connections and the 180,000 people working in and for Rotterdam’s port and industrial area. A place where unlimited ambitions can become reality.

The objective of the Port of Rotterdam Authority is to enhance the port’s competitive position as a logistics hub and world-class industrial complex. Not only in terms of size, but also with regard to quality. The core tasks of the Port Authority are to develop, manage and exploit the port in a sustainable way and to render speedy and safe services for shipping.